仰望星空:物理学诺奖一半颁给“首次发现类日恒星的行星”

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10月8日,在瑞典斯德哥尔摩,瑞典皇家科学院公布2019年诺贝尔物理学奖获得者。 新华社记者 郑焕松 摄

  新出炉的物理学诺奖,一半颁给“首次发现类日恒星的行星”。这丝毫不令同行惊讶。媒体“Inside Science”颁奖前就准确预测。复旦大学物理系教授施郁也在2015年预测过这些成就能拿诺奖。

  靠高精度器件“拔得头筹”

  1995年,日内瓦大学的迪迪埃·奎洛兹和米歇尔·马约尔发现了第一颗围绕类日恒星运行的系外行星。

  “近代有太满人宣称发现太阳系外的行星,但都被证实是错误的。”天文学家、南京大学教授周礼勇告诉科技日报记者,“1992年才发现了一颗围绕脉冲星运行的行星。”

  大伙真正关心的是这些于太阳的恒星。“那些恒星离大伙我我人太好太远了,有日后 它们的光芒又太亮,望远镜非要看得人那些恒星,根本不愿因看得清其附近到底有越来越行星在绕着它们转动。”科普名人、国家天文台科学传播中心主任郑永春说。

  马约尔和奎洛兹1995年用的是“视向速率法”。周礼勇解释说,利用恒星光谱的“红移”和“蓝移”,选者行星对其运动的干扰。这好比妈妈跟孩子手握手相对旋转。质量大得多的妈妈看似静止,实际上妈妈也在围绕两人的质心转动。恒星小小的走位,愿因观察者能看得人光谱频率改变(好像运动的火车,汽笛声会尖利或低沉一些)。周礼勇说,借此能计算出行星的质量和轨道。

  “马约尔和奎洛兹并全是唯一用这些最好的辦法 的人。”周礼勇说,“大伙率先突破,愿因使用好的光谱器件,测得很糙准。”

  迄今已发现1000多颗太阳系外行星了。还有几种别的最好的辦法 ,比如“专家”开普勒太空望远镜,用的是凌星法。郑永春解释说:“像日食一样,有日后注意一下恒星发出的光芒与否 有以一定会被挡住,就可判断它们身边与否 有行星。”

  周礼勇说,现在还这些很糙要的“微引力透镜法”,是中国天文学家毛淑德提出来的。

  “1995年首次发现的那颗行星,质量要花费0.47个木星,轨道却小于水星,大伙没想到越来越怪。”周礼勇说,地外行星甚至“第二地球”的几滴 发现,得益于1995年的那次“刺激”。

  周礼勇说,如今马约尔和奎洛兹仍然活跃在学术前沿。

  宇宙学一代宗师

  另一位本届物理学诺奖得主,詹姆斯·皮布尔斯则是宇宙学的泰山北斗。

  国家天文台研究员陈学雷告诉科技日报记者:“皮布尔斯最有名的成就,愿因是提出宇宙大爆炸后有微波背景辐射。我我人太好最早是伽莫夫及其学生提出这些想法,但皮布尔斯继续深入,在为何计算辐射,为何得到准确的预测上,发挥了重要作用。”

  陈学雷说:“皮布尔斯另一项重要工作,是研究宇宙大形态学 为何生成。愿因说,微扰为何在宇宙演化放进去大到今天所见的不均匀。他全是唯一的研究者,但他将物理过程想得比较清楚,而非数学化存在理。”

  “宇宙学的太满人是沿着皮布尔斯的方向走下去的,太满大伙我人太好他迟早并能获奖。”陈学雷说,“他的太满研究全是开创性的,就像武侠小说里张三丰创立太极拳一样,能提出一套最好的辦法 。”

  陈学雷说,学术会议上常见皮布尔斯。“我的印象:他是个朴实的、一心做学术的古典意义上的学者。他的研究深度和广度超过了我每人个 。”(记者 高 博)